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L’Aquarius contraint d’arrêter ses activités
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L’Aquarius contraint d’arrêter ses activités

2M.ma/AFP2M.ma/AFP

Plus aucun migrant ne sera sauvé en Méditerranée par l’Aquarius, c’est le triste destin auquel il fait face. En effet, Médecins sans frontières et SOS Méditerranée ont annoncé hier devoir « mettre un terme » aux opérations de sauvetage en mer de leur navire humanitaire.

Il est devenu effectivement malgré lui le symbole de la crise politique autour de l’accueil des migrants et est privé de pavillon depuis deux mois. « Renoncer à l’Aquarius a été une décision extrêmement difficile à prendre », relate Frédéric Penard, directeur des opérations de SOS Méditerranée dans un communiqué, pointant ainsi « les attaques incessantes dont le navire et ses équipes ont fait l’objet ».

Cependant l’ONG marseillaise « explore déjà activement les options pour un nouveau navire et un nouveau pavillon », et « étudie sérieusement toutes les propositions d’armateurs qui lui permettraient de poursuivre sa mission de sauvetage ». Pour le directeur, l’ONG refuse « de rester les bras croisés sur le rivage alors que des gens continuent de mourir en mer ».

Du côté de MSF, Nelke Mander, directrice générale de l’ONG exprime dans un communiqué distinct que « c’est un jour sombre ». Et d’ajouter : « la fin de nos opérations à bord de l’Aquarius signifie davantage de morts en mer ».

Quant à Marine Le Pen, présidente du Rassemblement national (RN), c’est sur Twitter qu’elle a mis en avant que : « La fin des activités pro-migrants de l’Aquarius, complice des mafias de passeurs est une excellente nouvelle ». Elle s’est d’ailleurs réjouie de ce qu’elle estime être « la fin d’une imposture pseudo-humanitaire, et véritablement immigrationniste ».

Un symbole qui suscite la polémique

Privé de pavillon par Gibraltar puis par le Panama, l’Aquarius, qui avait commencé ses opérations de sauvetage au large de la Libye en février 2016, est bloqué à Marseille depuis début octobre dans l’attente d’un registre où s’inscrire. La semaine dernière Berne lui avait à son tour refusé le pavillon suisse.

Fin novembre, la justice italienne avait pour sa part demandé le placement sous séquestre du navire pour une affaire de traitement illégal de déchets. Des accusations jugées « disproportionnées et infondées » pour SOS Méditerranée qui a déploré « dix-huit mois de criminalisation, de décrédibilisation et de diffamation contre les ONG de recherche et de sauvetage » ayant pour résultat d'« encore davantage fragiliser les capacités de sauvetage en mer ».

Depuis le lancement des opérations, l’Aquarius a secouru près de 30.000 migrants. Mais le navire a vu les obstacles se multiplier depuis que l’Italie, sous l’impulsion du ministre de l’Intérieur Matteo Salvini, a fermé ses ports cet été aux navires humanitaires.

« Malgré les efforts récents des organisations non gouvernementales en mer, il n’y a plus aucun bateau dédié au secours en mer Méditerranée », a ajouté MSF, qui a fait état de « 2.133 personnes décédées en Méditerranée » depuis le début de l’année.

MSF a par ailleurs accusé les gouvernements européens d’avoir « contribué à ces événements tragiques en soutenant les garde-côtes libyens pour intercepter les personnes en mer ». Le navire humanitaire était devenu un symbole de la crise diplomatique autour de l’accueil des migrants en juin, après avoir dû errer pendant une semaine en Méditerranée avec à son bord 630 migrants que l’Italie avait refusé d’accueillir. Après avoir frôlé la Corse, le navire à la coque orange avait pu débarquer à Valence, en Espagne, convaincue d’ouvrir ses ports par la promesse de plusieurs pays européens de se répartir les réfugiés.

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